Kootenay-Nationalpark

Der Kootenay-Nationalpark (englisch Kootenay National Park of Canada, französisch Parc national du Canada Kootenay) ist ein kanadischer Nationalpark und befindet sich im Südosten von British Columbia. Er umfasst eine Fläche von 1406 km² der kanadischen Rocky Mountains und gehört seit 1984 zum UNESCO-Welterbe. Er grenzt im Nordwesten an den Yoho-Nationalpark, im Nordosten an den Banff-Nationalpark und im Osten an den Mount Assiniboine Provincial Park.

Die Bergketten im Parkgebiet bestehen aus aufgefalteten Sedimentgesteinen, die durch Erosion aus Wind, Eis und Wasser geformt wurden. Die umgekippte Faltung, die gezackten Bergrücken und gerundeten Bergkämme im südwestlichen Parkgebiet sind typisch für die westlichen Rocky Mountains. Durch die Lage des Parks an der Bruchlinie des Rocky Mountain Trench treten im Südwesten des Parks heiße Quellen zu Tage, die schwach radioaktiven Radium Hot Springs. Die heißen Quellen sowie der Sinclair Canyon und die Redwall Faults im Südwesten sind bedeutende geologische Erscheinungen. Der Sinclair Canyon weist senkrechte, durch oxidiertes Eisen rot gefärbte Wände auf. Durch den Canyon floss einst der Sinclair Creek, der seit 1965 jedoch in einem Betonkanal unterhalb des Highways fließt. Die turmhohen, ebenfalls durch oxidiertes Eisen rot gefärbten Klippen des Redwall Fault sind die besten Beispiele für tektonische Brekzien innerhalb der Nationalparks der kanadischen Rocky Mountains. Im Norden des Parks treten kalte Quellen zu Tage, in deren Wasser ebenfalls Eisen gelöst ist. Diese Paint Pots genannten Mineralquellen bilden tümpelartige Becken, die von braunrotem Ockerschlamm eingefärbt sind. Die Paint Pots sind nicht nur geologisch interessant, sondern durch ihre Nutzung durch die First Nations auch von historischer und kultureller Bedeutung. Der Marble Canyon im Norden des Parks ist ein ausgezeichnetes Beispiel für eine Landschaft, die durch die Erosionskräfte von Gletschern und Flüssen geschaffen wurde. Das Gestein des Canyons besteht aus Kalkstein und Dolomit, welches durch seine weiße Farbe Marmor ähnelt.

Der Park repräsentiert die südwestliche Region der kanadischen Rocky Mountains, einer Region mit unterschiedlichen Landschaften und Ökosystemen. Durch die Höhendifferenz kommen im Park drei verschiedene Ökosysteme vor: Über der Baumgrenze in 1800 Metern Höhe besteht die Vegetation aus einer alpinen Tundra, von 1800 bis 1300 Metern Höhe sind subalpine Wiesen und Bergwälder vorherrschend, während das weite, relativ warme und trockene Haupttal des Kootenay River fast vollständig bewaldet ist. Der Wald im Norden des Tals besteht wegen der höheren Niederschläge aus Mischwald aus Engelmann-Fichten und Felsengebirgstannen, während im südlichen Parkteil die Wälder aus Douglasien bestehen. In der südwestlichen Region ist der Wald nicht mehr geschlossen. Hier wachsen Gelb-Kiefern und auf sandigen Stellen Zerbrechliche Ohrenkakteen, eine Opuntienart. Mehrere Waldbrände zerstörten große Parkgebiete, so wurden 1926 im Tal des Vermilion River mehr als 6.000 Hektar durch Feuer zerstört, 1968 verwüstete ein Feuer am Vermilion Pass 2.500 Hektar. 2001 wütete ein Feuer am Mount Shank, 2003 am Tokumm Creek und am Verendry Creek. Inzwischen ist die ökologische Bedeutung der Waldbrände erkannt worden; das Feuer von 1968 am Vermilion Pass gilt als einer der am besten erforschten Waldbrände der Rocky Mountains. Durch die unterschiedlichen Ökosysteme kommen im Park über 990 Pflanzenarten, zahlreiche Großsäugetiere und 195 Vogelarten vor. Wegen der geringen Schneemengen im Winter leben im Südteil des Parks ganzjährig Elche, Weißwedel- und Maultierhirsche, Wapitis und Dickhornschafe. Weitere Säugetiere sind Grizzly- und Schwarzbären, Wölfe,Kojoten, Pumas, Rotluchse und Vielfraße. Schneeziegen sind das Wildtier-Symbol des Parks, am Mount Wardle lebt ganzjährig eine große Population. Durch den Bau des Grand Coulee-Staudamms im US-Bundesstaat Washington war Lachs ab 1933 aus den Flüssen im Park verschwunden. 1983 wurde laichender Rotlachs im Kootenay River entdeckt, der aus dem Koocanusa Reservoir aus dem US-Bundesstaat Montana stromaufwärts gewandert war.

Durch seine geographische Lage ist das Klima des Parks sehr unterschiedlich. Im Norden des Parks fallen an der kontinentalen Wasserscheide 1250 Millimeter jährlicher Niederschlag, im Südwesten des Parks, im Regenschatten der Purcell Mountains, nur 350 Millimeter. In den tieferen Lagen herrscht hier ein semiarides Klima, während im Norden des Parks ein kühleres, feuchtes Klima vorherrscht. Die Durchschnittstemperaturen im Tal des Kootenay River liegen im Winter bei -7 °C, die Durchschnittswerte im Juli liegen bei 22 °C.