Michigan

Michigan liegt am Lake Michigan und gehört zu den Mid-West-States der Vereinigten Staaten. Da der Bundesstaat am Michigansee liegt wird dieser auch zu den Great-Lakes States zu geteilt. Michigan wird in zwei Teile aufgeteilt. Der erste Teil liegt östlich des Lake Michigan, während der westliche Teil zwischen den Lake Michigan und Lake Superior liegt. Beide Teile werden vom Lake Michigan getrennt.


Lage und Landschaft:

Der Staat zerfällt geographisch in zwei Halbinsel, die Lower Peninsula mit ihren romantisch wirkenden Küstengebieten und dem eher kommerziell ausgerichteten Zentrum Detroit, und die Upper Peninsula mit urwüchsiger Natur. Michigan bedeutet soviel wie “Großes Wasser”. Der Bundesstaat ist umgeben von vier der fünf Großen Seen. Die Küstenlänge des Süßwassers von Michigan beträgt 5150 km. Nur Alaska weist eine längere Küstenlänge auf. Die Gletscher hinterliessen viele Becken, die heute mit Wasser gefüllt sind. Die vielen Quellflüsse haben die Becken füllt die Becken mit Wasser auf und somit befinden sich in Michigan mehr als 11.000 Seen. Kein See ist mehr als 10 km von einander entfernt.

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Fläche: 250.465 km²

Höchster Berg: Mount Arvon (604 m)

Größte Stadt: Detroit (910.000 Einwohner)

Bevölkerung: 9,9 Mio. Einwohner

Hauptstadt: Lansing (115.000 Einwohner)

Zeitzone: Eastern Time


Klima:

Das Klima in Michigan hat eine Sonderstellung im Vergleich zu den restlichen Vereinigten Staaten. Dies liegt an der Nähe zu den Großen Seen. Diese geben Michigan ein milderes Klima im Vergleich zu anderen Staaten derselben geographischen Breite. Es ist feucht und kontinental (weltweit eine recht seltene Kombination) und liegt in der kühlgemäßigten Klimazone. Das Klima von Ober- und Unter-Michigan ist jedoch gesondert zu betrachten.

Ober-Michigan ist deutlich kühler und weist ein nordisches Klima auf. Die durchschnittliche frostfreie Zeit beträgt nur 60 bis 120 Tage pro Jahr. Die Winter sind sehr streng und die Sommer mild. Die durchschnittliche Jahrestemperatur in Sault Ste. Marie nahe der Grenze zu Kanada im Nordosten Ober-Michigans beträgt 4,3 °C. Wärmster Monat ist der Juli mit 18 °C, die kältesten sind Januar und Februar mit −10 °C. Der durchschnittliche Jahresniederschlag liegt bei 869 mm und verteilt sich über das gesamte Jahr.

Das Klima in Unter-Michigan hingegen ist mild. Die durchschnittliche frostfreie Zeit beträgt 180 bis 240 Tage, ist also deutlich länger als in Ober-Michigan. In Detroit (im Südosten Unter-Michigans) liegt die Durchschnittstemperatur bei 10 °C. Wärmster Monat ist der Juli mit 24 °C, kältester der Januar mit −5 °C. Es wird deutlich, dass die Temperaturen um 5 °C höher sind als in Ober-Michigan. Die Temperaturdifferenz ist mit 18 °C gering für einen Kontinentalstaat. Dies liegt an dem Einfluss der Großen Seen. Im Sommer kühlen sie die Luft ab und im Winter speichern sie Wärme und erwärmen die Luft. Allerdings ist die Temperaturdifferenz immer noch deutlich höher als etwa an Meeresküsten, weshalb das Michigan-Klima trotz des Einflusses der Seen zum kontinentalen Typ gerechnet wird. Der Niederschlag ist auch hier ganzjährig, jedoch mit 691 mm etwas geringer.

Wassertemperatur:

Lake Michigan:

Jan.
Feb.
Mär.
Apr.
Mai
Jun.
Jul.
Aug.
Sep.
Okt.
Nov.
Dez.
3°C1°C1°C2°C5°C11°C16°C21°C18°C12°C8°C6°C

Lake Superior:

Jan.
Feb.
Mär.
Apr.
Mai
Jun.
Jul.
Aug.
Sep.
Okt.
Nov.
Dez.
0°C0°C0°C1°C4°C9°C14°C18°C14°C6°C3°C0°C

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Klimatabellen:

Detroit:

Jan.
Feb.
Mär.
Apr.
Mai
Jun.
Jul.
Aug.
Sep.
Okt.
Nov.
Dez.
-1°C1°C7°C14°C21°C26°C29°C27°C23°C16°C9°C2°C
-9°C-8°C-3°C3°C8°C14°C16°C15°C11°C5°C0°C-6°C

Kulturelle Zentren:

  • Colonial Michilimackinac
  • Mackinac Island
  • Ann Arbor

Detroit:

Die “Motor City” wurde im Jahr 1701 von dem französischen Pelzhändler Antoine de la Mothe Cadillac gegründet. Schon im späten 19. Jahrhundert wurden hier Fahrzeuge hergestellt, vor allem Pferdewagen und Fahrräder. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts begann Henry Ford mit dem Automobilbau. Er revolutionierte die Fließbandarbeit und schuf mit dem “Model T” das erste Massenauto. Bis 1920 zogen andere Autobauer wie General Motors, Pontiac und Chrysler nach Detroit. In den 1960er-Jahren begann der Stern von Detroit zu sinken. Schwere Rassenkrawalle erschütterten die Stadt. Viel Weiße zogen weg. In den 1990er-Jahren kehrte zwischenzeitlich mit einem Aufschwung und einer Revitalisierung der Innenstadt der alte Drive zurück. Besonders sehenswert:

  • Motown Museum
  • Detroit Institute of Arts
  • Henry Ford Museum

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Naturlandschaften und -monumente:

  • Upper Michigan
  • Isle Royale National Park
  • Sleeping Bear Dunes National Lakeshore
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Sleeping Bear Dunes National Lakeshore im Winter

Lake Michigan:

Der Lake Michigan gehört zur Gruppe der fünf Großen Seen Nordamerikas. Er hat eine Fläche von 57.800 km² und ist bis zu 281 m tief. Die Küste erstreckt sich auf insgesamt über 2.646 km. Als einziger der Großen Seen liegt er vollständig in den USA, er grenzt an die Bundesstaaten Indiana, Illinois, Wisconsin und Michigan. Als drittgrößter See Nordamerikas ist er immerhin so groß wie Belgien, Luxemburg und die Niederlande zusammen. Der Name Michigan leitet sich wahrscheinlich von „mishi-gami“ ab, was in der Sprach der Anishinabe-Indinaer so viel wie großes Gewässer (engl. „great water“) bedeutet. Durch die Mackinacstraße geht der Michigansee ganz ohne Gefälle nahtlos in den Huronsee über. Zahlreiche Leuchttürme weisen Schiffen einen sicheren Weg.

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Pictured Rocks National Lakeshore:

Das Schutzgebiet Pictured Rocks National Lakeshore bildet einen Küstenstreifen des Lake Superior auf der Upper Peninsula of Michigan. Es hat eine Länge von 67 km und bedeckt eine Fläche von 296 km². Der Park beherbergt eine wunderbare Szenerie von hügeligen Küstenlandschaften und zerklüfteten Brandungen. Zwischen Munising (Michigan) und Grand Marais (Michigan) findet man eine spektakuläre Felsenküste vor.


Amerikanische Ureinwohner im Bundesstaat Michigan:

Französische Missionare und Pelzhändler erkundeten seit dem frühen 17. Jh. das zu jener Zeit von Algonkin sprechenden Indianer bewohnte Gebiet. 1686 gründeten sie am St. Marys River zwischen Lake Superior und Lake Huron Sault Ste Marie, Michigans älteste Stadt. Bis Mitte des 18. Jh. wurde Michigan als Teil Neu-Frankreichs von Quebec City aus verwaltet. Nach der Niederlage der Franzosen und verbündeten Indianer gegen die Briten 1763 ging das Gebiet an Großbritannien und im Pariser Frieden 1783 schließlich an die jungen USA über. 1794 wurden nach mehreren blutigen Auseinandersetzungen die Indianerstämme Michigans endgültig geschlagen und in Reservat abgeschoben.


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