Blaues Herz Europas

Als Blaues Herz Europas (engl. The Blue Heart of Europe) wird das verzweigte Netz aus weitgehend naturnahen und teilweise vollständig unberührten Fließgewässern auf dem Balkan bezeichnet. Ähnlich dem Grünen Band Europas soll ein in besonderem Maße dem Erhalt der Biodiversität dienender Lebensraumverbund durch diese Naturschutzinitiative erhalten werden.

Länder:

Das Blaue Herz Europas umfasst die Fließgewässer in den Staaten Slowenien, Kroatien, Bosnien und Herzegowina, Serbien, Montenegro, Kosovo, Albanien, Mazedonien und Bulgarien sowie die Flüsse im Norden Griechenlands und im europäischen Teil der Türkei.

Ökologische Bedeutung:

In Europa gibt es sonst nirgendwo einen derart hohen Anteil an vollkommen natürlichen oder naturnahen Flusslandschaften wie auf dem Balkan. Eine hydromorphologische Untersuchung von 36.000 Flusskilometern belegte, dass sich 80 Prozent der Fließgewässer auf dem Balkan in einem guten bis sehr guten Zustand befinden (Stand: 2012).

Fauna:

Auch die an die Flusslandschaften gebundene Fauna und Flora befindet sich großteils in einem guten Erhaltungszustand. Im Blauen Herz Europas kommen mehr als die Hälfte der in Europa gefährdeten Süßwasser-Mollusken und 28 Prozent der in Europa gefährdeten Süßwasser-Fische vor. Überdies weist das Balkangebiet eine Reihe von Endemiten auf: So sind beispielsweise 69 Fischarten ausschließlich im Blauen Herz Europas zu finden. Das Blaue Herz Europas zählt zu den Hotspots der Biodiversität und trägt somit in außerordentlicher Weise zur Umsetzung des Übereinkommens über die biologische Vielfalt bei.

Gefährdung:

Das Blaue Herz Europas ist in hohem Maße durch Pläne für die Errichtung von Wasserkraftwerken gefährdet. Derzeit (Stand: 2012) sind 573 große Wasserkraftwerke auf dem Balkan geplant, die annähernd alle Fließgewässer betreffen. Die größeren Flüsse wie beispielsweise die Save werden zudem für die Schifffahrt ausgebaut. Neben den Beeinträchtigungen der Arten, die an intakte natürliche Fließgewässer gebunden sind, sind auch vom Aussterben gefährdete Arten, die keinen unmittelbaren Bezug zu Wasserlebensräumen haben, betroffen. So würden bei Verwirklichung der geplanten Kraftwerke im Mavrovo-Nationalpark in Mazedonien durch die Aufstauung der Fließgewässer etwa 4400 Hektar des Lebensraums des Balkanluchses (Lynx lynx balcanicus) verloren gehen. Es handelt sich dabei um das letzte bekannte Reproduktionsgebiet dieser Art.


 

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Weiße Drin im Kosovo

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