Sierra Madre Occidental

Die Sierra Madre Occidental ist ein Gebirgszug im Westen Mexikos und dem äußersten Südwesten der USA.

Die Sierra Madre Occidental erstreckt sich über 1500 km vom Südosten Arizonas (südlich und östlich von Tucson), südöstlich bis östlich vorbei an Sonora, weiter westlich vorbei an Chihuahua,Durango, Zacatecas, Aguascalientes bis Guanajuato, wo er sich mit der Sierra Madre Oriental und der Sierra Volcánica TransversalZentralmexikos vereinigt. Auch die Berge der Sierra Madre Occidental sind meist vulkanischen Ursprungs, doch ist bereits seit Jahrtausenden keine vulkanische Aktivität mehr festzustellen. Der höchste Punkt ist wahrscheinlich derCerro Mohinora – die Höhenangaben variieren zwischen 3250 m und 3308 m; in der Umgebung gibt es mehrere Berge mit vergleichbarer Höhe, darunter auch der Cerro Gordo, der manchmal etwas höher eingeschätzt wird. Auch die Schluchten der Sierra Madre Occidental, darunter die ‘Kupferschlucht’ (Barranca del Cobre, auch alsDivisadero-Canyon bekannt) gehören zu den landschaftlichen Attraktionen im Norden Mexikos. Die Gebirgszonen sind sehr mineralreich (Gold, Silber, Quecksilber,Kupfer, Blei, Eisen etc.), doch wegen der fehlenden Infrastruktur (Elektrizität, Straßen etc.) in der nur dünn besiedelten Bergwelt sind großangelegte Abbauversuche bislang unterblieben.

Die Tagestemperaturen schwanken zwischen den Höhen- und den Tallagen: Sie erreichen im Sommer über 30 °C; nachts sinken sie aus 10-14 °C ab. Im Winter sinken selbst die Tagestemperaturen oft unter 0 °C; Nachtfröste sind die Regel. Niederschläge und Nebel sind nicht selten, wobei der südliche Bereich mehr Regenfälle abbekommt als der Norden. Mehrere Flüsse entwässern das Gebirge, darunter der Río Yaqui und der Río Grande de Santiago (vgl.: Liste der längsten Flüsse in Mexiko).

Die Bergkette ist weitgehend mit Madrean Pine-Oak Woodlands(Madrean-Kiefer-Eichen-Wälder) bestanden und für ihre große Artenvielfalt, darunter eine große Anzahl endemischer Arten bekannt.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/89/Sierra_Madres_of_Mexiko.jpg
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3b/Barranca_del_Cobre-El_Divisadero17-10-2005CIMG3344.jpg
http://farm4.staticflickr.com/3608/3484820438_08d2916300_b.jpg

http://fc08.deviantart.net/fs71/i/2011/346/9/2/barranca_del_cobre_by_phil_67-d4iyose.jpg

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/fc/Rio_urique_kupferschlucht.jpg
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/60/CERRO_DE_MOHINORA.jpg/640px-CERRO_DE_MOHINORA.jpg
http://farm3.staticflickr.com/2422/3731042822_603dd55a23_o.jpg