Wind-Cave-Nationalpark

Die Höhle mit dem Namen Wind Cave liegt im Wind Cave Nationalpark im Westen von South Dakota und zählt mit 202 km erforschten Wegen zu den längsten Höhlen der Welt. Die Höhle ist bekannt für Boxwork genannte Kalzium-Formationen, die sich wie Bienenwaben an den Wänden ausbreiten. Der Nationalpark wurde 1903 unter US-Präsident Theodore Roosevelt als siebter Nationalpark in den Vereinigten Staaten eröffnet. Die Wind Cave ist die weltweit erste Höhle, die zum Nationalpark ernannt wurde. Weiter westlich liegt eine weitere große Höhle, die Jewel Cave. An der Oberfläche ist eine der letzten Prärien erhalten geblieben, die eine natürliche Heimat für Bison, Wapiti-Hirsch, Pronghorn-Antilope und Prairie Dog ist. 2007 wurde der Park in das groß angelegte Auswilderungsprogramm für denSchwarzfußiltis einbezogen. Die Art, die bereits als ausgestorben galt, wird in Gefangenschaft nachgezogen und seit 1991 in zentralen und westlichen Regionen der Vereinigten Staaten ausgewildert.


Formationen in den Höhlen:

“Frostwerk” (engl. Frostwork):

Feiner nadelartiger Wuchs aus Calcit oder einem verwandten Mineral, Aragonit, wird Frostwerk genannt. An manchen Stellen kann das Frostwerk auf Popcorn oder Boxwork der Höhle wachsen. Der Ursprung von Frostarbeiten ist umstritten. In der Windhöhle scheint es sich in Durchgängen mit überdurchschnittlichem Luftstrom zu konzentrieren, an denen die Verdampfung eine Rolle spielt.

Cave Popcorn:

Kleine, knorrige Kalkwucherungen an den Höhlenwänden werden als Höhlenpopcorn bezeichnet. Popcorn bildet sich normalerweise auf zwei Arten in der Höhle: Wo Wasser gleichmäßig aus der Kalksteinwand sickert und Calcit ausfällt; oder wenn Wasser von den Wänden oder Decken der Höhle tropft und das Wasser auf dem Boden oder an Leisten entlang der Wände spritzt. Diese Spritzwirkung bewirkt einen Kohlendioxidverlust und die anschließende Ausfällung von Calcit.

Dogtooth Spar:

Speerförmige Kristalle aus Kalzit, genannt Dogtooth-Holm, säumen häufig kleine Taschen im Kalkstein. Diese Kristalle sind ein markantes Merkmal anderer Höhlen in den Black Hills, vor allem das Jewel Cave of Jewel Cave National Monument.

Helictite Bushes:

Eine der merkwürdigsten Formationen in Wind Cave sind sicherlich Helictitbüsche. Während kleine Helictite in vielen Höhlen gefunden werden, sind die Helictitbüsche große, buschähnliche Kalkwucherungen, die sich verzweigen und sich wie knorrige Bäume drehen. Der größte Helictite-Busch in der Höhle ist etwa 2 Meter hoch. Die Helictitbüsche wachsen normalerweise vom Boden der Höhle. Die Heliktite können sich bilden, wenn Wasser durch Poren in die Höhle sickert, die so klein sind, dass der Fluss durch Kapillarwirkung und nicht durch die Schwerkraft gesteuert wird. Dadurch kann sich Wasser bergauf bewegen und Calcit gegen die Schwerkraft abscheiden. Es wird auch angenommen, dass sich die Büsche unter Wasser gebildet haben, wenn das von unten aufsteigende Wasser mit Höhlenwasser einer anderen Chemie vermischt wird.

Flowstone und Dripstone:

Wenn die Ablagerung von Calcit entlang von Rissen konzentriert ist, wird Calcit als Fließstein oder Tropfstein abgeschieden. Dripstone umfasst Merkmale wie Stalaktiten und Stalagmiten, Speläotheme, die in vielen Kalksteinhöhlen üblich sind, in Wind Cave jedoch relativ selten. Die vergleichbare Knappheit dieser Merkmale in Wind Cave ist für Geologen ein weiteres Rätsel. Vielleicht würde ein Wassermangel das erklären. Alternativ kann der Unterschied darin bestehen, wie das Wasser durch den Felsen fließt. Statt nur entlang von Rissen zu fließen, fließt ein Großteil des Wassers, das heute in die Windhöhle eintritt, mehr oder weniger gleichmäßig durch das Gestein, indem es zwischen Porenräumen durchsickert. Wenn das Wasser die Höhle erreicht, bedeckt es daher die Wände der Höhle mit einer frostähnlichen Schicht aus Kalzit, anstatt den Kalzit nur entlang von Rissen zu konzentrieren.

Calcite Rafts:

Calcitflöße sind dünne Platten aus Calcit, die heute auf der Oberfläche des Calcite Lake im tiefsten Teil der Höhle niederfallen. Die dünnen Flöße schwimmen aufgrund der Oberflächenspannung auf der Oberfläche, bevor sie schließlich sinken, wenn sie zu schwer werden oder das Schwimmbecken gestört wird. Calcitflöße, die den Boden einiger trockener Höhlenbereiche verdecken, sind ein Beweis dafür, dass auch diese Passagen einst überflutet waren.

Gipsformationen:

Gipskristalle sind in einigen Trocknern der Höhle üblich. Gips, ein Mineral, das sowohl Kalzium als auch Schwefel enthält, nimmt manchmal die Form nadelartiger Kristalle an, die von Haufen auf dem Boden der Höhle ausgehen. In anderen Fällen ähnelt Gips Baumwollhauchen oder bildet gebogene oder gekrümmte Kristalle, die Gipsblumen genannt werden.


Klima: